Orígenes de la peregrinación medieval a Santiago de Compostela

jamesLa historia del Camino de Santiago como ruta de peregrinacion se remonta a principios del siglo noveno (año 814), cuando el sepulcro de Santiago, el apóstol que predicó el Evangelio en la Península Ibérica, fue descubierto. Un pastor gallego llamado Pelayo vio una estrella señalando un lugar en la colina donde Santiago de Compostela habia sido enterrado. La noticia llegó rápidamente a Teodomiro, obispo de la diócesis de Iria Flavia, quien ordenó ir a la cima de la colina para ser limpiada de maleza. El sepulcro atribuido al Apóstol fue encontrado, y divinamente inspirado Teodomiro anunció solemnemente que los restos descubiertos pertenecieron a Santiago. Después de este descubrimiento, Santiago de Compostela se convirtió en un destino para los peregrinos de todas partes de Europa. La peregrinación al santuario se convirtió en afamada durante la edad media, y se hizo costumbre que los que regresaron de Compostela para llevar de vuelta con ellos una concha de vieira gallega como prueba de la conclusión del viaje. Esta práctica se extendió gradualmente a otras peregrinaciones. Se reunía todos los requisitos necesarios: una tumba que contiene las reliquias de un Apóstol, el uso de la santidad como emblema contra los infieles, la ubicación cerca de los confines de la tierra y las condiciones apropiadas para los peregrinos a la tumba, de hacer un viaje difícil y sacrificada a pie hacia el oeste, hacia el sol poniente. Los flujos impresionantes de personas que comenzaron a ir a Galicia muy pronto condujo a la rápida construccion de  hospitales, iglesias, monasterios, abadías y pueblos a lo largo de la ruta. La guía oficial en aquellos tiempos era el Códice Calixtino. Publicado en torno a 1140, el libro quinto del Codex todavía se considera la fuente definitiva para muchas guías turísticas modernas. Durante el siglo 14, la peregrinación comenzó a declinar como consecuencia de las guerras, las epidemias y los grandes desastres naturales. Las iniciativas por recuperar la ruta se retoman a finales del siglo 19, cuando el arzobispo Payá Rico redescubre los restos del Apóstol y el Papa León XIII confirmando su autenticidad. Sin embargo, no fue sino hasta el último cuarto del siglo 20 cuando revive la tradicion de la peregrinacion tal y como fue durante la edad media. No hay duda de que motivos sociales, culturales, deportivas asi como de ocio y turismo han desempeñado papeles importantes en esta revitalización, pero no hay que perder de vista el hecho de que la ruta originalmente ganó su prestigio debido a su valor eminentemente espiritual.

 

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