Finisterre

The Finisterre’s origins are lost in the darkness of time; there is evidence of its existence by the geographical uniqueness of this place that attracted the attention of the Greco-Roman geographers and historians, although the data provided by them lack the rigor of modern historiography.The origin of the pilgrimage to Finisterre is not certain. However, it is believed to date from pre-Christian times and was possibly associated with Finisterre’s status as the “edge of the world” In the area there are many remnants of pre-Christian beliefs and sacred locations. On Cape Finisterre, some claim that there is the “Altar Soli”, where the Celts engaged in sun worship and assorted rituals.The Monte Facho, on Cape Finisterre, was the place where the Celtic Nerios from Duio carried out their offerings and rites in honor of the sun.

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Historia pre-cristiana de la ruta

Antes de su existencia como una peregrinación cristiana, la ruta se cree que habia tenido importancia para los antiguos pueblos paganos de la Península Ibérica también, entre ellos los celtas, y más tarde los romanos pre-cristianos que conquistaron España. La localidad de Santiago de Compostela en sí puede haber sido un santuario romano. La principal ruta de peregrinación a Santiago sigue una ruta comercial romana anterior, que sigue la costa atlántica de Galicia y termina en el cabo de Finisterre. Hoy en día se sabe que Cabo Finisterre fue llamado por los romanos, Finisterrae (literalmente, el fin del mundo o fin de la tierra conocida) indica que lo consideraban como tal. Por la noche, la Vía Láctea parece señalar el camino, por lo que la ruta adquirió el apodo de “La Voje Ladee” – la Vía Láctea. A día de hoy, muchos peregrinos continúan más allá de Santiago de Compostela para terminar su viaje en la costa atlántica de Galicia.

Pre–Christian history of the route

Prior to its existence as a Christian pilgrimage, the route is believed to have had significance for the ancient pagan peoples of the Iberian Peninsula also, among them the Celts, and later the pre–Christian Romans who conquered Spain. The site of Santiago de Compostela itself may have been a Roman shrine.The main pilgrimage route to Santiago follows an earlier Roman trade route, which continues to the Atlantic coast of Galicia, ending at Cape Finisterre. Although it is known today that Cape Finisterre, the fact that the Romans called it Finisterrae (literally the end of the world or Land’s End in Latin) indicates that they viewed it as such. At night, the Milky Way overhead seems to point the way, so the route acquired the nickname “La Voje Ladee” – the Milky Way.To this day, many pilgrims continue past Santiago de Compostela to finish their journeys at the Atlantic coast of Galicia, at Spain’s westernmost point Cape Finisterre (Galician: Fisterra).

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Leyendas

Cuenta la leyenda que cuando los apóstoles se dividieron para evangelizar el mundo conocido en las zonas misioneras, la Península Ibérica cayó a Santiago. No hay nada intrínsecamente inverosímil sobre esto. Según la antigua tradición local, el 2 de enero del año 40 dC, la Virgen María se apareció a Santiago el Mayor en la ribera del río Ebro, mientras que él estaba predicando el Evangelio en España. A raíz de esa aparición, Santiago regresó a Judea, donde fue decapitado por el rey Herodes Agripa I en el año 44. El transporte de sus reliquias desde Judea hasta Galicia, en el noroeste de Iberia se llevó a cabo, segun cuenta la leyenda, por una serie de acontecimientos milagrosos. La Historia Compostellana encargado por el obispo Diego Gelmírez en el siglo XII,  ofrece un resumen de la leyenda de Santiago, ya que se creía que sus restos estaban en Compostela. Dos supuestos son fundamentales para ello: en primer lugar, que Santiago predicó el Evangelio en España, así como en Tierra Santa, en segundo lugar, que después de su martirio a manos de Herodes Agripa I sus discípulos llevaron su cuerpo por mar a España, llevandolo hasta Padrón, en la costa de Galicia, y luego  hacia el interior para ser enterrado en Santiago de Compostela.Imagen

Legends

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Legend has it that when the Apostles divided the known world into missionary zones, the Iberian Peninsula fell to James. There is nothing intrinsically implausible about this. According to ancient local tradition, on 2 January of the year AD 40, the Virgin Mary appeared to St James the Great on the bank of the Ebro River, while he was preaching the Gospel in Spain. Following that apparition, St James returned to Judea, where he was beheaded by King Herod Agrippa I in the year 44. The translation of his relics from Judea to Galicia in the northwest of Iberia was effected, in legend, by a series of miraculous happenings. The 12th–century Historia Compostellana commissioned by Bishop Diego Gelmírez provides a summary of the legend of St James as it was believed at Compostela. Two propositions are central to it: first, that St James preached the gospel in Spain as well as in the Holy Land; second, that after his martyrdom at the hands of Herod Agrippa I his disciples carried his body by sea to Spain, where they landed at Padrón on the coast of Galicia, and took it inland for burial at Santiago de Compostela.

Santiago y el Camino

El Camino de Santiago ha sido, y sigue siendo, sin duda, la más antigua y célebre ruta del viejo continente. El Camino de Santiago también ha compartido con Jerusalén y Roma el atractivo de caminantes y peregrinos de todos los tiempos, pero también ha creado una ruta, un camino. A Santiago y Galicia se puede llegar de muchas maneras. Pero la mejor manera de llegar es a lo largo del Camino de Santiago.
El Camino de Santiago es considerado un “bien cultural” y ha sido reconocido en 1993 como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
Además de la gente que sigue la ruta en peregrinación religiosa hay muchos viajeros y excursionistas que recorren la ruta por motivos no religiosos, como por placer, gusto por los paisajes naturales, el deporte o simplemente, por el reto de pasar una semana de caminata en un país extranjero y tener el privilegio de conocer gente de todo el mundo. Un número cada vez mayor de peregrinos de todo el mundo con gusto por la aventura y el senderismo se unen al Camino de Santiago, debido al renaciente interés en el Camino de Santiago de la literatura, el cine y el turismo. Hay muchas razones para hacer la caminata a Santiago, una experiencia de crecimiento personal, deporte, una fantástica experiencia cultural a lo largo de siglos de historia, sentir la emoción de llegar al “fin del mundo conocido”, y dejar allí gran parte del pesado equipaje que cargamos a lo largo de nuestras vidas. Como peregrino podrás recibir el certificado por haber hecho la ruta.

Saint James and the Way

The Road to Santiago has been, and continues to be, without doubt, the oldest, most celebrated route of the old continent. Jerusalem and Rome were, for centuries, the two poles of attraction for the European pilgrims and travelers, but neither of them had an established route to get there. Santiago has also shared with them the appeal of walkers and wanderers of all the times but also created a route, a Road. Santiago and Galicia can be reached in many ways. But the best way of getting there is along the Road to Santiago.
The Way of Saint James is considered a “cultural asset” and has been recognized as a “European Cultural Route” by the European Institute of Cultural Routes, attached to the Council of Europe. In a similar vein, The Way of Saint James was declared a European Cultural Route in 1987, and in 1993 it was listed as World Heritage by UNESCO. In addition to people on a religious pilgrimage there are many travelers and hikers who walk the route for non-religious reasons such as for enjoyment, travel, sport or simply the challenge of weeks of walking in a foreign land and having the privilege of meeting people from all over the world.
An increasingly number of pilgrims from all over the world are aim to follow the adventure of hiking the road to Compostela, due to a renascent interest in the Saint James’s Way, which has been object in the recent literature, cinema and tourism. There are many reasons to make the walk to Santiago, a self growth experience, sport, a fantastic cultural experience over the centuries, feel the emotion to arrive at the “end of the known world” and leave there many of the heavy baggage we have carried along our lives.
People can be certificated for having accomplished such a long route. In order to be certificated, you must walk at least 100 km or bike at least 200 km of the route.